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「日本酒」純国産限定へ期待を込めて!「清酒」との境目が明らかに!

      2015/07/25

「清酒」「日本酒」どちらも國酒と呼ばれる同じアルコール飲料ですが、皆様はどちらの名称で呼んでいますか!?

なんだか「乙類焼酎」と「本格焼酎」の呼び方に近いものを感じますが、「清酒」と「日本酒」の呼称を少し、掘り下げてみたいと思います。

清酒の由来

現在でこそ、「清酒」はその名の通り清く透き通った液体をしていますが、一昔前ははそうではなかったのです。
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かつて米で造られたお酒は濁っているものが主でした。当時はそれが当たり前だったのですが、全国新酒鑑評会では着色した酒は、評価が低かったのです。

各蔵はこぞって、濾過技術を磨き無色透明の酒、所謂「清酒」を造り出すことができました。

それまで、酒は濁ったものが多かったのですが、透き通る酒を「清酒」と呼ぶようになったといいます。

酒税法上で見ても「清酒」としており、法の上でも「清酒」と呼ばれていることが解ります。

日本酒と呼ばれるきっかけ

「清酒」という呼び方はどこか古臭く感じる方が多いでしょう。

どこの居酒屋さんに行っても「日本酒あります!」といった看板が目に入ります。ここに「清酒」とは書かれていないのです。
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きっかけの1つとして、日本酒造組合中央会が「10月1日は日本酒の日」と定めたことです。ここにも「清酒」という呼び名は使いませんでした。

大々的に「日本酒」と言う呼び名が先行して、いつしか「清酒」は影を潜めていったのです。

決定打は、政府が「日本酒・焼酎を國酒と呼ぶ國酒プロジェクト」をスタートしたことです。日本のみならず、世界に向けて「日本酒」を推していったことになります。

もはや「清酒」と呼ぶ人々は一部の「清酒」に思い入れがある方だけになってしまったのです。

世界で認められ始めた「日本酒」

世界における日本焼酎の評価の記事でもご紹介していますが、近年國酒プロジェクトが功を奏し、世界では「日本酒ブーム」が沸き起こっています。

もちろん「清酒」という呼称に思い入れのある方もいらっしゃると思いますが、そこはご容赦頂きたいと思います。

「日本酒」が世界へ知れ渡り、世界中の人達に飲んでもらえることを想定した場合、「清酒」よりも「日本酒」という呼称がインパクトが強いでしょう。

何せ「日本酒は日本で造られた酒」をイメージするからです。

ところが世界各国の酒類会社は、これを好機と捉え「日本酒」を造る設備導入を始めています。

もちろん技術も必要だとは思いますが、米と麹と酵母があれば最低限の「日本酒」を造ることができるのです。

このままでは各国で造られた「メイドインザワールドの日本酒」が造られる恐れがあります。

せっかく日本の酒文化の一つである「日本酒」が世界に認められ、「日本酒」の更なる飛躍の可能性が出てきたところに、どこで造られたか判らない「メイドインザワールドの日本酒」がそれぞれの国で安く出回ってしまうのです。

関税や輸送の絡みもありますので、間違いなく現地で造られた「日本酒」の方が安く購入できるでしょう。

「日本酒」が「日本酒」であるために

つい先日国税庁は、外国産の清酒との違いを際立たせるために、国産のコメを使って国内でつくられた清酒だけを「日本酒」として販売できるようにする方向で検討していることを発表しました。

日本国内で日本の原料を使用して造られた「日本酒」のみが、「日本酒」と呼ぶことができるようになります。

つまり外国で同じように製造されたお酒は「清酒」と呼ばれ、「日本酒」と識別することを狙いとしています。

この取り組みが成功すれば「日本酒」のブランド力が向上するでしょう。

外国の「日本酒ファン」からは「日本の職人が日本の米や水などの原料を使用して、繊細な管理の元造られたお酒が日本酒である。」

という印象を持ってもらえることが期待されます。

これまで「日本酒」に関して明確な定義が無かったため、良いきっかけになったのではないかと思います。

「日本酒」や「本格焼酎」は、風土や文化と共に育まれて造られるお酒です。

世界に向けて美味しい「日本酒」や「本格焼酎」が発信され、「デリシャス!グッド!」と評価されることは、日本人としてとても誇らしく感じます。

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